Falácias causais

É comum que os argumentos para concluir que uma coisa causa a outra. Mas a relação entre causa e efeito é complexa. É fácil cometer um erro.

Em geral, diz-se que a causa C é a causa de um efeito E se e apenas se:

  1. Geralmente, se C ocorre, então E irá ocorrer, e
  2. Geralmente, se o C não ocorrer, então E não ocorrerá também.

Dizemos “geralmente” porque há sempre exceções. Por exemplo, podemos dizer que riscar o fósforo faz a luz, porque:

  1. Geralmente, quando o fósforo for riscado, ele acende (exceto quando o fósforo for mergulhado em água), e
  2. Geralmente, quando o fósforo não é riscado, ele não acende (exceto quando é aquecido com uma chama).

Muitos escritores também exigem que uma afirmação causal seja apoiada por uma lei natural. Por exemplo, a afirmação de que “riscar o fósforo faz com que haja luz” é suportada pelo princípio de que “a fricção produz calor, e o calor produz o fogo”. A seguir, são falácias causais:

  • Post Hoc

    como coisa se segue a outra, conclui-se que ela é a causa da outra

  • Efeito conjunto

    a causa e o efeito propostos são ambos efeitos de uma causa comum

  • Insignificância

    a causa proposta é insignificante em comparação com outras

  • Direção errada

    a direção entre causa e efeito é invertida

  • Causa complexa

    a causa identificada é apenas uma parte de toda a causa


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Guia de Falácias Lógicas de Stephen Downes

Fonte: Stephen Downes Guide to the Logical Fallacies – Norm Jenson’s Mirror
Tradução, adaptação e notas: Maurício Sauerbronn de Moura

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